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美国外卖集团关闭竞争对手的软件,并被指控不公平竞争

  竞争激烈的外卖O2O市场,少不了商家之间你来我往的较量。6月18日,知乎网上的一篇爆料《如何评价美团外卖商家版强杀竞争对手的商家版App进程?》,将美团外卖推上了风口浪尖。   撰写该爆料文章的程序员指出,美团外卖商家Android版APP中存在封杀竞争对手APP的代码,并贴出了相关代码的详细

在竞争激烈的外卖O2O市场,商家之间相互竞争是很有必要的。6月18日,得知网上有个故事爆出《如何评价美团外卖商家版强杀竞争对手的商家版App进程?》,美团的外卖被推到了风口浪尖。

写爆料文章的程序员指出,美团外卖商家安卓版有代码封杀竞争对手APP,并贴出相关代码详情;被禁应用属于四家公司:饿了么、大众点评、淘点店和百度外卖。

美团没有用先进的技术在后台判断运行过程,选择干掉长时间不运行的app。相反,它直接在Hardcode中编写了四个应用程序,不是为了扼杀其他应用程序,让它们的应用程序运行得更流畅,而是为了直接屏蔽竞争应用程序。程序员说。

有人认为,这种拿出美团的做法是不正当竞争;知乎有网友甚至将美团外卖的这种行为比作3Q大战软件之间相互影响的做法。

不完善的技术解决方案

事件发生后,美团公司副总裁(外卖事业部负责人)王会文于6月18日晚9点给出了详细回应。

王会文表示,该代码于2014年7月10日提交。原因是拿出美团的工程师发现,当安卓系统上的一些应用连接到蓝牙打印机时,如果蓝牙打印机被其他应用占用,需要重启打印机;但后台结束其他APP流程的做法,可以减少业务操作,不会给同行业务带来实质性的损害。

这个逻辑只出现在使用安卓蓝牙打印机组合的商家端,当APP无法获得蓝牙连接时就会触发。王会文解释说,这种在后台终止其他竞争对手应用的做法无论在什么情况下都不适用;他还表示,使用安卓蓝牙打印机的商家数量占美团外卖商家总数的5.8%,考虑到与同行的重合率、触发条件等诸多因素,涉及的商家比例会更低。

对于这个代码,王会文认为年轻工程师在技术问题面前束手无策是一个不完美的解决方案。此代码已完全更新;他说,美团一直坚持尊重市场秩序和公平竞争的原则,如果这一守则给同行带来了麻烦,我们深表歉意。

写这段代码的工程师也表达了自己的立场,说自己不是很懂,只想到用这种方法解决技术问题,并强调只有蓝牙端口被其他应用占用时才会调用代码,现在的应用都是用后台自启动代码写的,这些关闭的应用可以立即在后台重启,只为解决蓝牙占用问题。

对于美团外卖的技术解决方案,一位外卖O2O行业人士表示,如果其他外卖APP程序在后台关闭,可能会导致延迟发货甚至漏单,影响用户体验。

外卖app会遇到蓝牙打印冲突的问题,而这个问题也不是没有更好的解决方案:一般在用户多次无法连接打印机后,会提示用户连接失败,请重启打印机或蓝牙模块,重新尝试连接。业内人士表示。

有知乎网友在评论此事时指出,外卖商家很多,但在测试了多个外卖应用后,发现只有美团试图在后台关闭其他应用,只干掉了四大竞争对手的应用。这种做法很值得怀疑;在他看来,要解决蓝牙占用的问题,可以通过代码打开和关闭蓝牙,再尝试连接。没有必要关闭其他应用。

一位安全行业专家表示,这种在后台关闭其他app的做法,是利用技术手段进行恶性竞争的典型行为;这种行为,从原来PC端的安全软件、输入法、浏览器等领域,逐渐扩展到手机端的各种APP应用,体现了竞争的无序,并不是什么好现象。

不过,其他四家涉及此事的外卖O2O公司,如饿了么、大众点评、淘点店、百度外卖等,直到法治周末的新闻发布,都没有具体回应此事和美团的声明。

及时道歉是公认的

中国人民大学法学院副教授孟雁北表示,在后台关闭竞争对手的app可能涉嫌不正当竞争,但在具体认定时要考虑多方面因素。

需要从行为的目的和后果、行为持续时间、参与行为的商家比例、触发关闭竞争对手app的次数、问题发生的概率、发现问题后能否及时纠正等方面判断美团外卖的行为是否违反公认的商业道德和诚实信用原则,进而判断是否涉嫌不正当竞争。孟雁北说。

孟雁北还表示,如果美团外卖的解释属实,能够通过互联网产品和技术的特点等多个角度证明解决方案不完善的代码是互联网产品设计中容易出现的缺陷,美团外卖并没有恶意排除竞争对手的意图和目的,也没有造成排挤竞争对手的后果。愿意立即弥补和改进解决方案可以缓解不正当竞争的嫌疑。

闻仲律师事务所合伙人吴菲表示,虽然我国《反不正当竞争法》列举的11种不正当竞争行为不包括以技术手段关闭他人软件的行为,但法律无法穷尽列举实际情况,互联网领域的许多不正当竞争行为必须受到《反不正当竞争法》第二条关于违反商业道德原则条款的规制。

美团这种外卖的做法,确实类似于轰动一时的3Q大战:秘密干扰竞争对手软件的正常运行。吴菲表示,如果竞争对手之间没有发生此类行为,也可能涉嫌构成侵权。

在吴菲看来,尽管美国集团已经道歉并纠正了自己的行为,但它并没有改变《守则》一直存在并发挥作用的客观事实,例如

果能够综合持续时间、影响等多种因素,认定美团外卖的行为涉嫌不正当竞争,那么后续的道歉和改正并不能改变此前行为的性质,美团应当承担相应的责任。

  不过,吴飞也肯定了美团外卖及时道歉、改正的做法:这种做法表明,美团外卖有着很好的认错态度,在当前互联网领域的竞争环境下,是一种进步。

  互联网行业分析师梁振鹏也表示,美团外卖在这件事情的处理上,说明其还是愿意朝着健康有序的方向努力的。

  速途研究院院长丁道师认为,此次美团外卖的表现,很出乎意料之外:现在互联网领域的各行业发展都非常迅速,不正当竞争行为多发,很多企业即便错了也很少承认错误、甚至一错再错。美团外卖的这种做法,是一家企业负责任、敢担当的体现。

  Android系统更易发生恶意攻击

  法治周末记者注意到,此次美团外卖后台关闭竞争对手APP一事,仅仅发生在Android版的应用程序上,而苹果(需求面积:15-30平方米)手机的iOS版本软件,似乎并没有受到影响。

  前述安全行业专家告诉法治周末记者,出现这样的区别,原因在于Android系统与iOS系统给予开发者的权限不同:Android系统作为一个开源的系统,系统功能更开放。软件在Android系统上安装时,都会向用户索要一系列授权,很多用户并不会仔细在意这些授权的内容。在这个过程中,诸如关闭其他APP等类似的高等级权限的授权,就有可能被部分软件开发者获得,进而就可以影响其他软件的运行。

  而iOS系统则不存在这样的问题,iOS系统不会开放干预其他应用软件的权限给开发者,这样软件之间就能互不影响、独立运行。即便出现不同软件之间功能冲突的问题,也不会发生关闭他人APP的情况。该安全行业专家说。

  该安全行业专家表示,这也就是为什么大量利用技术手段开展恶性竞争的行为,都发生在Android版本的软件中;而他也提到,在谷歌发布的最新版本Android M系统中,已经开始重视软件权限管理问题,此前存在的APP获得大量高级授权的情况,将有可能改善。

  梁振鹏透露,苹果公司对其iOS系统平台上的软件有一定的管理,如果某款软件遭到用户或者同业者投诉过多的话,就会影响其获得苹果公司的认可和日后的推广。

  法治周末记者了解到,因违反苹果公司的相关开发者政策而被下架的软件并不罕见,甚至多款在我国Android系统中畅销的热门软件,也曾遭遇苹果的下架门。

  Android软件市场的开放环境,带来的另一面就是这个市场缺乏有效管理,这也给了不法分子进行恶意攻击的机会。梁振鹏说。

  行政权力介入应审慎

  事实上,除了此次被曝出的后台代码关闭竞争对手软件一事外,外卖O2O市场的竞争状况,远远比其他行业要复杂得多线上刷单、线下斗殴,一段时间以来,外卖O2O领域的类似新闻接连出现。

  梁振鹏表示,现在外卖O2O领域的各家企业,发展时间普遍不长,市场竞争格局还不稳定,市场占有率会随时发生变化;在这种情况下,外卖O2O网站都在投入资金、人力争抢市场份额,各种出格的竞争手段频发,并不奇怪。

  法治周末记者查询多份资料发现,针对外卖O2O领域市场份额的调查,似乎并没有一个受到广泛认可的结果,以此次被卷入上述事件的5家企业为例,不同市场调查报告中对于各家企业的市场份额占有率的结论都不相同:有报告称饿了么占据外卖O2O领域市场份额的头把交椅,而也有报告表示美团外卖占据了50%的市场份额。

  丁道师坦言,市场竞争激烈本是好事,百家争鸣、百花齐放的场面证明市场是开放的、充满着活力;但在这样利好的市场中,也存在不利的情况,各类不正当、违规甚至非法的竞争行为,需要得到规制,才能保障市场的健康有序发展。

  任何一个行业在走向成熟之前都会出现乱象,需要有一个不断走向正规的过程。换个角度想,这些乱象也能让我们看到问题根源所在,进而去规范。丁道师说。

  此次美团外卖所涉事件发生后,尽管被卷入此事的饿了么、大众点评等网站还未进一步表态是否追究此事,但有观点认为,类似这样的事件发生后,政府有关部门应当发挥作用,积极介入调查,并作出相应的监管措施。

  然而,孟雁北提醒,政府有关部门应该密切关注此类事件的发展,但在是否采取监管措施或进行行政执法的问题上,需持审慎的态度。

  吴飞也表示,行政权力不宜过分介入、影响市场行为,虽然行政机关可以主动进行执法,但是要克制使用,在必要时才介入。

  政府有关部门应当对行业内的竞争状况及时监测,出现问题的苗头时,考虑采取柔性的方法来处理,如发布一些行政告知或者建议、指导意见,对于还没达到处罚程度的行为进行告诫、警告等,创新管理方式。吴飞说。

  另外,吴飞也建议,出现问题的行业,也应当在第一时间发挥作用,从专业的角度发布相关行业调查报告,建立行业内部沟通机制和规则,促进整个行业的有序发展。

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